Історія браузерів

Всесвітня історія рясніє легендарними війнами за владу, тиранами, які підкорювали світ та героїчними борцями з ними. Історія браузерів має багато подібних сторінок. Першопрохідці з університетів написали примітивне програмне забезпечення, яке спричинило інформаційну революцію та боротьбу браузерів за першість та користувачів Інтернету.

Часи до Інтернету

У 1950 році комп'ютери були розмірами з кімнату і поступалися швидкодією навіть сьогоднішнім кишенькові калькулятори. Але вони швидко розвивалися і до 1960 року вони вже могли запускати складні програми. Уряди та університети по всьому світу вважали, що було б чудово, якби машини могли взаємодіяти між собою для розвитку співпраці та наукових проривів.

ARPANET став першим успішним мережним проєктом і в 1969 р. було надіслано перше повідомлення з лабораторії інформатики Каліфорнійського університету в Лос-Анджелесі (UCLA) до Стенфордського науково-дослідного інституту (SRI), також з Каліфорнії.

Це спричинило революцію в комп'ютерних мережах. Було створено нові мережі, що з'єднали університети та науково-дослідні центри по всьому світу. Але впродовж наступних 20 років Інтернет був доступний лише для університетських та урядових дослідників, студентів та приватних корпорацій і не був доступний широкому загалу. Існували десятки програм з можливістю обміну інформацією телефонними лініями, але користуватися ними було досить складно. Справжній відкритий Інтернет та перший браузер були створені аж у 1990 році.

Ера Інтернету

Британський науковець, у сфері комп'ютерних технологій, Тім Бернерс-Лі створив перший вебсервер та графічний браузер у 1990 році, коли працював у CERN, Європейській організації ядерних досліджень, розташованій у Швейцарії. Він назвав своє нове вікно до Інтернету “WorldWideWeb.” Це був простий у користуванні графічний інтерфейс, створений для комп'ютера NeXT. Вперше, текстові документи були зв'язані між собою через загальнодоступну мережу — Інтернет, як ми його тепер називаємо.

Роком пізніше, Бернерс-Лі попросив студентку математики CERN, Ніколу Пелоу (Nicola Pellow), написати Line Mode Browser — програму для основних комп'ютерних терміналів.

У 1993 році життя у Мережі завирувало. Університети, уряди та приватні корпорації та усі інші, зрозуміли можливості відкритого Інтернету. Кожен потребував нових комп’ютерних програм для доступу до нього. Того ж року, в Національному центрі додатків для обчислювання на суперкомп’ютерах (NCSA) при університеті Іллінойсу в Урбана-Шампейн, науковець у сфері комп'ютерних технологій Марк Андерсен, створив Mosaic. Це був перший популярний браузер, спадкоємцем якого є Mozilla Firefox.

NCSA Mosaic працював на комп’ютерах з Windows, був простим у користуванні та надавав можливість доступу до найперших вебсторінок, чатів та бібліотек зображень усім тогочасним власникам ПК. Наступного року (1994), Андерсен заснував Netscape та випустив Netscape Navigator. Це був надзвичайно успішний і перший браузер для широкого кола людей. Також, ця подія, стала першим кроком нового різновиду війни — війни за користувачів Інтернету.

Війни браузерів

У 1995 році, Netscape Navigator не був єдиним способом входу в Інтернет. Гігант з розробки програмного забезпечення Microsoft ліцензував старий код Mosaic і створив власне вікно до Інтернету — Internet Explorer. Його випуск спричинив війну. Netscape та Microsoft гарячково працювали над створенням нових версій своїх програм, кожен з них намагався перевершити конкурента швидкістю та досконалістю своїх продуктів.

Netscape створив і випустив JavaScript, який надав вебсайтам потужні обчислювальні можливості, яких вони ніколи раніше не мали. (Вони, також, створили сумнозвісний тег <blink>.) Microsoft відповіла створенням каскадних таблиць стилів (CSS), які стали стандартом для розробки вебсторінок.

Але ситуація вийшла з-під контролю у 1997 році, коли Microsoft випустила Internet Explorer 4.0. Команда Microsoft, сконструювала велетенську літеру “е” і, прошмигнувши тихцем, встановила її на галявині біля штаб-квартири Netscape. Команда Netscape негайно повалила гігантське “е” та встановила на нього динозавра — талісман Mozilla.

Тоді Microsoft почала поставляти Internet Explorer зі своєю операційною системою Windows. Вже за 4 роки він мав 75% ринку, а до 1999 року — 99% ринку. Через це, компанію було втягнуто у судову тяганину, щодо порушення антимонопольного законодавства і Netscape вирішив відкрити програмний код і створив неприбуткову організацію Mozilla, яка у 2002 році створила та випустила Firefox. Збагнувши, що монополія одного браузера зовсім не відповідає інтересам користувачів та відкритого Інтернету, Firefox був створений, щоб забезпечити свободу вибору для користувачів Інтернету. До 2010 року, Mozilla Firefox та інші браузери, зменшили частку ринку Internet Explorer до 50%.

Інші учасники цих змагань з'явилися наприкінці 90-х та на початку 2000-х, зокрема Opera, Safari та Google Chrome. Microsoft Edge замінив Internet Explorer з випуском Windows 10 у 2015 році.

Користування Інтернетом сьогодні

Сьогодні існує лише кілька способів доступу до Інтернету. Firefox, Google Chrome, Microsoft Edge, Safari та Opera є основними конкурентами. Впродовж останнього десятиліття, мобільні пристрої стали переважним способом доступу до Інтернету. Сьогодні більшість користувачів Інтернету використовують лише мобільні браузери та додатки для доступу до Інтернету. Мобільні версії основних браузерів доступні для пристроїв iOS та Android. Хоча ці програми дуже зручні в деяких випадках, але вони забезпечують лише обмежений доступ до Інтернету.

В майбутньому, швидше за все, основою Інтернету буде не гіпертекст, а величезне море інтерактивних можливостей. Віртуальна реальність майорить на обрії десятиліттями (принаймні, з моменту виходу Lawnmower Man у 1992 році та Nintendo Virtual Boy у 1995 році), але Інтернет, нарешті, може зробити її загальнодоступною. Тепер Firefox має підтримку WebVR та A-Frame, що дозволяє розробникам швидко та легко створювати вебсайти віртуальної реальності. Більшість сучасних мобільних пристроїв підтримують WebVR і їх можна легко використовувати як пристрої віртуальної реальності за допомогою простих картонних футлярів. 3D-Інтернет з віртуальною реальністю, подібний до зображеного автором наукової фантастики Нілом Стівенсоном, може бути вже зовсім поруч. Якщо це так, то браузери, якими ми знаємо їх сьогодні, можуть повністю зникнути та перетворитися на справжнє вікно до іншого світу.

Незалежно від того, яким у майбутньому буде Інтернет, Mozilla та Firefox і надалі існуватимуть для користувачів, забезпечуючи їх потужними інструментами для роботи в Інтернеті та всіма функціями, що вони можуть надати. Інтернет призначений для всіх і кожен повинен мати можливість контролювати своє життя в Інтернеті. Ось чому ми надаємо інструменти Firefox для захисту приватності користувачів і ніколи не продаємо їхні дані рекламодавцям.

Джерела