Webbläsarens historia

Världshistorien är full av episka maktkamper, världserövrande tyranner och heroiska underdogs. Webbläsarens historia skiljer sig inte särskilt mycket. Universitetspionjärer skrev enkla program som utlöste en informationsrevolution och kamp för webbläsarens överlägsenhet och internetanvändare.

Innan webb-eran

1950 tog datorer upp hela rum och var dummare än dagens fickräknare. Men framstegen var snabba och 1960 kunde de köra komplexa program. Regeringar och universitet över hela världen tyckte att det skulle vara fantastiskt om maskinerna kunde prata, vilket gynnade samarbete och vetenskapliga genombrott.

ARPANET var det första framgångsrika nätverksprojektet och 1969 skickades det första meddelandet från datavetenskapslaboratoriet vid University of California, Los Angeles (UCLA) till Stanford Research Institute (SRI), även i Kalifornien.

Det utlöste en revolution inom datanätverk. Nya nätverk bildades, som förbinder universitet och forskningscentra över hela världen. Men under de närmaste 20 åren var internet inte tillgängligt för allmänheten. Det var begränsat till universitet och forskare, studenter och privata företag. Det fanns dussintals program som kunde byta information via telefonlinjer, men inget av dem var lätta att använda. Det riktiga öppna internet och den första webbläsaren skapades inte förrän 1990.

Webb-eran

Den brittiska datavetenskapsmannen Tim Berners-Lee skapade den första webbservern och den grafiska webbläsaren 1990 medan han arbetade på CERN, Europeiska organisationen för kärnforskning, i Schweiz. Han kallade sitt nya fönster till internet "WorldWideWeb." Det var ett lättanvänt grafiskt gränssnitt skapat för NeXT-datorn. För första gången länkades textdokument över ett offentligt nätverk—webben som vi känner till.

Ett år senare bad Berners-Lee matematikstudenten Nicola Pellow att skriva Line Mode Browser, ett program för grundläggande datorterminaler.

År 1993 exploderade webben. Universitet, regeringar och privata företag såg alla möjligheter på det öppna internet. Alla behövde nya datorprogram för att komma åt det. Det året skapades Mosaic vid National Center for Supercomputing Applications (NCSA) vid University of Illinois Urbana-Champaign av datavetenskapsmannen Marc Andreessen. Det var den allra första populära webbläsaren och den tidiga förfadern till Mozilla Firefox.

NCSA Mosaic körde på datorer med Windows, var lätt att använda och gav alla med PC tillgång till tidiga webbsidor, chattrum och bildbibliotek. Nästa år (1994) grundade Andreessen Netscape och släppte Netscape Navigator till allmänheten. Den var väldigt framgångsrik och den första webbläsaren för folket. Det var också det första steget i en ny typ av krig för internetanvändare.

Webbläsarkrigen

1995 var Netscape Navigator inte det enda sättet att komma åt internet. Datorprogramjätten Microsoft licensierade den gamla Mosaic-koden och byggde sitt eget fönster mot webben, Internet Explorer. Introduktionen utlöste ett krig. Netscape och Microsoft arbetade febrilt för att skapa nya versioner av sina program, var och en försökte överträffa den andra med snabbare, bättre produkter.

Netscape skapade och släppte JavaScript, vilket gav webbplatser kraftfulla datorfunktioner som de aldrig hade tidigare. (De gjorde också den ökända <blink>-taggen.) Microsoft kontrade med Cascading Style Sheets (CSS), som blev standarden för webbdesign.

Saker gick lite ur hand 1997 när Microsoft släppte Internet Explorer 4.0. Teamet byggde en jättebokstav "e" och smög med den till gräsmattan vid Netscape:s huvudkontor. Teamet Netscape slog omedelbart omkull bokstaven "e" och satt sin egen Mozilla dinosaur maskot ovanpå den.

Sedan började Microsoft leverera Internet Explorer med operativsystemet Windows. Inom fyra år hade de 75% av marknaden och 1999 hade de 99% av marknaden. Företaget stod inför antitrusttvister under flytten och Netscape bestämde sig för att öppna källkodens kodbas och skapade den ideella Mozilla, som fortsatte med att skapa och släppa Firefox 2002. De insåg att ett webbläsarmonopol inte var i användarnas och den öppna webbens intresse och Firefox skapades för att ge ett val för webbanvändare. Fram till 2010 hade Mozilla Firefox och andra minskat Internet Explorer:s marknadsandel till 50%.

Andra konkurrenter dök upp under slutet av 90-talet och början av 2000-talet, inklusive Opera, Safari och Google Chrome. Microsoft Edge ersatte Internet Explorer med lanseringen av Windows 10 2015.

Surfa på nätet idag

Idag finns det bara en handfull sätt att komma åt internet. Firefox, Google Chrome, Microsoft Edge, Safari och Opera är de största konkurrenterna. Mobila enheter har dykt upp under det senaste decenniet som det föredragna sättet att komma åt internet. Idag använder de flesta internetanvändare bara mobilwebbläsare och applikationer för att komma ut på nätet. Mobilversioner av de viktigaste webbläsarna är tillgängliga för enheter med iOS och Android. Även om dessa appar är mycket användbara för specifika ändamål, ger de endast begränsad åtkomst till webben.

I framtiden kommer webben sannolikt att avvika längre från sina hypertext-rötter för att bli ett stort hav av interaktiva upplevelser. Virtuell verklighet har varit i horisonten i årtionden (åtminstone sedan släppet av Lawnmower Man 1992 och Nintendo Virtual Boy 1995), men webben kan äntligen ge den till folket. Firefox har nu stöd för WebVR och A-Frame, som låter utvecklare snabbt och enkelt bygga virtual reality-webbplatser. De flesta moderna mobila enheter stöder WebVR och kan enkelt användas som headset med enkla kartongfodral. En 3D-virtuell verklighetswebb som den som science fiction-författaren Neal Stephenson föreställer sig kan vara precis runt hörnet. Om så är fallet kan webbläsaren i sig helt försvinna och bli ett sant fönster till en annan värld.

Oavsett vilken framtid som finns för webben kommer Mozilla och Firefox att finnas där för användarna, vilket säkerställer att de har kraftfulla verktyg för att uppleva nätet och allt det har att erbjuda. Nätet är för alla och alla bör ha kontroll över sin onlineupplevelse. Därför ger vi Firefox verktyg för att skydda användarnas integritet och vi säljer aldrig användardata till annonsörer.

Resurser

Ta kontroll över din webbläsare.